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图书馆的短缺经济学

学术 谷溪 519浏览 0评论

大学的图书馆和自习室里,座位一直是短缺的资源。下面我要探讨的,大致是以下三个问题:1,大学图书馆的座位为什么是短缺的?2,座位在什么时候是不短缺的?3,怎么解决座位短缺的情况?

老话重提——经济学是一门选择科学,是研究如何将稀缺资源进行合理分配的科学。当我们在探讨如何解决资源稀缺的时候,如果你回答出“扩大资源的开采”之类的答案,这是文不对题。资源就这么多,我们要如何分配?分配的方式才是最重要的。“扩大资源开采”当然能缓解短缺,但是已经不再是经济学的讨论范畴。

好了,圈定了讨论范围,下面可以放心的进行论述。

在供给是有限的前提下,分配任何一样商品,都要慎重考虑其价格。因为这价格对于潜在的买家而言,就是他得到该资源的“成本”。假设我们在人流熙熙攘攘的大街上免费分发雪碧,那么可以想见无论我们拿来多少雪碧,最终都会被一抢而空,即使不想喝雪碧的人,看到免费的雪碧,也会上前索取,这样就导致雪碧的无限短缺状态。原因是什么?定价过低。过低的价格使资源的潜在购买者付出的成本几近于零,那么按照价格定律,必然导致需求的爆炸增长,资源短缺也就是预期中的事情了。

那么我们得出一个结论:低价会导致短缺。这是定价过低时需求曲线的必然结果。初始的需求已经不重要,只要价格足够低,就一定会导致短缺。这就是张五常提出的租值耗散,当定价过低时,租值必然会耗散成各种货币、非货币形态,例如排队的时间、早起的成本等等。

图书馆的座位也是这样。作为大学中最重要的免费资源,图书馆的座位一向是短缺的,是座位的免费性和浙大人数众多这两个因素共同产生的结果。为什么会形成座位短缺?原因很明显,占领一个座位所付出的价格、也可以说需要付出的成本实在太低。

在我们明白了座位短缺的原因后,可以同理推导出为什么每天早上8点图书馆刚开门的时候座位并不稀缺。因为想在8点钟图书馆开门的时候进入占座的成本是相对提高了的,就是你要早起。我自己的作息基本上是9点钟起床,可能是比较懒惰的,但是在浙大里面除了学霸,很少有人能坚持在6、7点钟之间爬起来。这就为早上去占座提高了门槛、增加了机会成本,原本睡觉的时间和享受,现在只能放弃、去换取在座位不稀缺的时间抢占座位的机会。而随着时间慢慢向后推移,这种成本也逐渐降低,一般9点过后,图书馆就基本没有空座了。原因显而易见——此时,又回到了低价格、高需求的资源短缺状态。

每天,我们的图书馆都在循环着这一套供需调整的经济规律。掌握了其中的规律,对我们顺利的在图书馆找到座位是有帮助的。:)

解决短缺的办法是什么?可千万不要像我在文章开头说的那样,回答什么“增加座位”之类的答案。这样的答案,于经济学来讲没有意义,具体我已经讲过了。座位短缺是因为定价过低,所以解决短缺的所有方法,都必须以提高定价为目标,也只有这样,才能解决短缺的现状。当然,我不是说要图书馆座位开始收费,但是可以通过必要的手段来提高占领图书馆座位的成本。例如图书管理员定期清理空座、施行座位实名制之类,一定要指向提高座位的定价、增加抢占座位资源的成本这个大方向。这种方法,才能从根本上解决短缺。

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