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几个基本概念(2):民主

学术 谷溪 556浏览 0评论

“站长门”事件里,我印象最深的一个帖子其实是校园信息一个极为简单的贴,大概只有一句话——我们要民主

为什么大家的第一反应是要民主?而不是要分权、要自治、或者更直接点——要自由?

我之所以对这句话印象深刻,是因为当大家受到权力的不公正待遇时,没有太多的闲暇去考虑解决这一问题的技术手段乃至价值标准。民主是最直接最有力的方式。在当时的情形之下,显然民主选择的结果会出现惊人的多数票统一——关于当事站长和站务组的制裁。

这就是为什么平民会迷恋民主的威力。它直接,可靠(对平民来说起码在当时情况下是可靠的),有力,民主决策具有当代政治最强的合法性。

然而在19世纪之前,民主二字还是个贬义词。法国青年托克维尔在周游美洲之后,做出了预见:民主终将在这场数百年的政治变革中取得胜利。而事实的确如此,至今,无论是极权主义者、自由主义者、保守主义者、无政府主义者,都极力赞扬民主,并声称自己的国家是民主国家,例如朝鲜民主主义人民共和国。

民主作为一种制度手段,被大家讨论更多的乃是民主制度差异。现代人讲民主的时候,除了把民主作为一项制度,还会讲民主本身的价值含义——追求每个个体的自主统治——这就是现代文明世界的政治理念与两百年前的最大区别。我的意思是,关于民主自身的价值讨论曾经发生在19世纪以前,而现代政治环境下,讨论民主是否是个好东西显然有点穿越时空,我们更需要论辩的是不同的民主形式将带给我们什么。

按照公民的参与方式,民主大致可以分为直接民主和代议制民主。直接民主最早出现在古希腊的雅典城邦,公民将处理公共事务作为生活最重要的一部分。时至今日,依然很多人认为民主精神的完整体现,就是一切都由公民自己来做、不需要“代表”。萨托利将之称为“民主原教旨主义”。而代议制是一种更为复杂的制度,约翰密尔声称在现代的大国家中,实现类似雅典的抽签民主是不可能的。但是我们可以通过技术手段补充代议制民主带来的民主能量的衰减。在代议制下,人民对于“事”的直接处理转变为对于“人”的直接处理,人民不再是对每一件事进行事无巨细的争吵和辩论,而仅仅对“议员”进行选择。这在民主原教旨主义者看来是无法忍受的,卢梭就激烈的抨击代议制玩了一个江湖骗术。

然而不管怎样,民主对于现代政治影响之剧烈,恐怕再没有哪个词能出其右。如开头所说,民主为当代的政治结构提供了最强烈的合法性。但是我所说的合法性,严禁的说是来自于一个有效的民主制度,这个制度不仅应该体现意见人数上,还应有效的保障少数派的利益。暴民政治是人类社会中最糟糕的状态,无论法国大革命还是文化大革命,各类暴行都残酷的披着民主的面纱践踏人类的尊严——所以需要强调的是,民主能够提供合法性,但是遵从简单多数人意见并不是民主。民主有效与否的关键,其实在于如何保护少数人的利益。

2010年3月5日修改稿

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网友最新评论 (1)

  1. 现在看看这篇文章问题很多,需要大修
    Alien7年前 (2010-03-03)回复