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实体书vs电子书:与其拼死一战,不如握手言和

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实体书的销量已经可怜到几乎无法养活一个仅靠文字为生的作家,韩寒给大家算了一笔账,一个作家一年出一本书的话,也就相当于月薪800,这点钱还要纳税。

说国外实体书多贵、国内实体书多便宜,那都是痴人说梦。不同市场之间的价格没有可比性,从出版社、书商们的可怜码洋中就能看出,如今如果仅凭图书销售,那么这个行业几乎可以肯定将继续萎缩下去,直到被电子书彻底取代。现在我们面临以下几个问题:作家的收入问题,出版社书商的收入问题,读者的支付问题,还有盗版商与前面三者之间的版权问题。

作家面临一个尴尬的问题,他的收入来源于创作,而对他收入造成直接侵害的,也正是他的创作——只不过是没有授权过的版本,盗版实体书或盗版电子书(后者危害更大一些)。作家总不能因为盗版问题而放弃写作,而传统的销售途径在市场萎靡的状态下,又没办法向作家提供一个合理的报酬,那么作家有动力更有理由的去寻找其他的销售途径。26岁的女孩Amanda Hocking是亚马逊(Amazon)的独立作家,她不需要出版社,因为她的九本书可以直接在kindle商店出售,有四本书定价0.99美元,另外五本定价2.99美元,她获得其中的70%。就是这样9本廉价的电子书,让Amanda Hocking年收入超过百万美元。由此可见,作家并不一定是天生穷命,除了才华,还需要流畅的销售途径、成熟的支付手段以及良好的客户消费习惯作为软件支撑。

出版社和书商,基本上现在好书都让书商出了,他们向出版社买书号,然后在这个壁垒森严的领域艰难求生。和他们平行的,还有各类实体书店。北京万圣书园之类的国内顶级书店,还可以凭借零售获得利润,而像杭州枫林晚书店这样的民营小书店,就需要搞差异化经营了。枫林晚老板朱升华,和杭州阿里巴巴合作,搞了一个阿里巴巴“文化管家”,为阿里巴巴图书馆挑选图书,培育企业文化,邀请名家做演讲。这是一条非常棒的销售途径,做书店需要这样的差异化服务,然后枫林晚已经脱离了我们传统意义上的图书销售领域,或者说,枫林晚已经不是一家书店。

如果你不清楚读者的支付问题,那么需要好好研究一下电子商务的历史。无论是中国还是国外,电子商务的崛起都有一大半基业建立在安全、有效、快速、边界的电子支付上。外有贝宝(paypal),内有支付宝(alipay),他们其实才是电子商务最核心的部分。你说从淘宝上买一本实体书,是不是很麻烦?是的,20块的书价,加上运费,即使有折扣,也没便宜多少,而此时自建了物流系统的当当、卓越与那些小型网上书店相比,有着决定性的优势。今天我们探讨电子支付,很大程度上应该定义为“小额支付”——你如何方便的花掉0.99美元?如果方便,很多人愿意点一下屏幕购买,这就是苹果的App Store成功的因素之一。电子书行业,也必须解决这个小额支付问题,国内的正版电子书平台,无论是汉王、盛大还是其他文学网站,现在看来都对这个问题一筹莫展,起码是不够重视。

最后版权问题,应该是以上所有的基础,版权问题不解决,以上说过的全是废话。你有再好的支付手段、再畅通的出版途径,遇到一个人说“你要这本书不?免费!”都是白扯!免费曾经被当做一种商业模式,今天看来,图书业的“免费”更像是一场同归于尽的厮杀,百度等巨人没有伤筋动骨,行业内的人则要倾家荡产了。这个时候,与其让百度依仗免费的电子书获得巨量流量,倒不如我们自己扛起“电子出版物”的大旗,与商人们联合制作一个有效的电子书销售平台,不要再让电子书成为实体书的敌人。亚马逊是一家我非常喜欢的公司,稳扎稳打,终见成效,希望国内的出版界也能向这家公司学习,在传统行业做出不传统的事情。

下面是一张电子书发展历程的Infographic,第一本电子书《独立宣言》诞生于1971年(和第一封E-mail同年),直到2000年以后,电子书才在PDA、手机等移动设备兴起后开始爆发。希望行业内人士能看到硬件对于电子书的巨大支撑——我们从来不缺乏好的内容,这么多年以来我们缺乏的只是一部完美的阅读器!

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网友最新评论 (4)

  1. 电子书绝对不应该是作家的敌人。我一直迷茫为什么没有人做。别说现在有了阅读器,即使没有阅读器,有在线图书馆也好啊,或者在线阅读的书店,可以单本买,也可以像netflix电影一样包月,销售收入和作者分成。或者像Amazon那样和Amanda Hocking这种年轻作者直接签约。和朋友讨论过电子书的市场,喜欢传统的纸书手感其实和电子书不构成竞争啊,现在不一样有那么多用手机用ipad看小说的人,还有在国外的中国人,如果可以第一时间看到国内新书是多么愉快的事,付费也会愿意的吧。有版权、阅读体验良好、支持搜索笔记共享评论等等功能的付费电子书,真的比不过错字满天飞的免费txt吗?对出版业和互联网行业一无所知,也许是我想得太天真。
    JJ6年前 (2011-03-27)回复
    • 电子书取代实体书是必然趋势,现在的零售商和出版社,应该考虑一下转型问题了,电子书“缺乏手感”这一个缺点是可以被修补的,而电子书所具有的优点是实体书永远不可能达到的。
      谷溪6年前 (2011-03-30)回复
  2. 啊 你博客被墙啦 一直在greader里读没发现
    罗妮zyzyyuan6年前 (2011-03-30)回复
    • 被墙半年了,原因你知道的,去年十月连续写了几篇
      谷溪6年前 (2011-03-31)回复